Investigadores logran reproducir la fase de gastrulación in vitro utilizando células madres humanas

Investigadores logran reproducir la fase de gastrulación in vitro utilizando células madres humanas

Después de que un espermatozoide humano y un óvulo se unen, un nuevo embrión pasa sus primeras semanas luciendo en mal estado. No hay una parte superior o inferior obvia, y no está claro qué células darán lugar a qué partes del cuerpo. Después de aproximadamente 14 días, el embrión se alarga y forma capas, revelando un plan aproximado para el cuerpo. Pero esta transformación dramática, llamada gastrulación, nunca se ha observado directamente en los embriones humanos: hacerlos crecer hasta esta etapa en un laboratorio es técnicamente difícil y éticamente complicado. Ahora, los investigadores han creado estructuras a partir de células madre humanas que imitan algunas características de los embriones después de la gastrulación, un avance que podría revelar cómo las mutaciones genéticas y las exposiciones químicas pueden provocar abortos espontáneos y defectos de nacimiento.

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