U. de Chile leads award of funding in competition FONDEQUIP 2018

U. de Chile leads award of funding in competition FONDEQUIP 2018

With five selected projects, a total of 28 at the national level, the House of Bello again obtained the maximum amount of funding in the contest of scientific equipment and technological medium FONDEQUIP. The seventh version of this instance awarded resources that are geared to implement and upgrade infrastructure to strengthen research in Biophysics, nano fabrication of devices and advanced microscopy, among other areas.

To promote the scientific development of the country, promote cooperation intra and inter-institutional, and encourage the sharing of new infrastructure or equipment are the main axes of theContest of scientific equipment and technological medium FONDEQUIP. In its seventh version, the instanceselected 28 projects at the national level, positioning the University of Chile as the number one award, with five proposals and more than 1 billion pesos to implement them.

TheVice-Rector for research and development, Flavio SalazarHe emphasized that "since last year the Fund determined that universities may only be awarded a maximum of five projects and la Casa de Bello has led since then. However, this is a limiting factor that reflects an important point in the national budgetary discussion for science. There is a view about the real needs of investment in issues that could generate greater progress. The country should insist on increased resources for technological equipments, as so we can continue to strengthen this area from the investigative work".

Among the awarded initiatives, is""Development of a central national for micro and nano fabrication of devices: acquisition of a metal by electron beam evaporator", in charge of theacademic in the Faculty of physical sciences and mathematics, Diana Dulic. The project will install cutting-edge equipment to develop a Center for micro and nano devices, as well as integrating a know do in this matter and expedite the current work of the research team, which includes the universities of Santiago, technical Federico Santa María, Catholic and metropolitan technology.

El evaporador de metales permitirá fabricar dispositivos de hasta 500 nm (nanómetros), proyectando la elaboración de tamaños aún menores en el futuro. De esta manera, reforzará áreas en electrónica molecular; micro fluidos con aplicaciones para ciencias de la vida; instrumentación astronómica; física no lineal de cristales líquidos; óptica; y materiales bidimensionales, entre otras.

La profesora Dulic señaló que “este centro nacional constituirá un punto de interacción entre investigadores de diferentes departamentos y universidades involucradas, generando investigación multidisciplinaria. Esperamos que la formación de nuestro laboratorio forme a una nueva generación de jóvenes profesionales con experiencia en la tecnología de microdispositivos, entregando una base sólida para la interacción con instituciones e industrias de todo el mundo. Pero por el momento continuaré fabricando dispositivos en la Universidad Técnica de Delft (Holanda), gracias a un proyecto de la Unión Europea llamado DAFNEOX”.

Otra propuesta que se adjudicó financiamiento es “Automated system videomicroscopy and dynamic culture of cells and small organisms”, presentada por elacadémico de la Facultad de Ciencias, Andrés Marcoleta. Ésta, implementará una plataforma de vanguardia en laUnidad de Microscopía Avanzada (UMA), permitiendo la captura automatizada de imágenes y videos de organismos milimétricos, tejidos, o células vivas cultivadas en condiciones ambientales controladas, programables y dinámicas.

La plataforma consta del microscopio automático Lionheart FX, como equipo principal, y el sistema de cultivo miniaturizado de células CellASIC ONIX2. De esta manera, se realizarán bioensayos estandarizados para la observación a mediano y a largo plazo de fenómenos que ocurren en muestras vivas, además del testeo high throughput de sustancias con potencial terapéutico.

Para el profesor Marcoleta, “muchos de estos estudios requieren de la observación microscópica, la cual normalmente se limita a obtener fotos estáticas o snapshots de los fenómenos, sin embargo, este nuevo equipamiento abrirá mayores y mejores oportunidades en este ámbito. Durante el primer semestre de este año, tuvimos el equipo a prueba en nuestro laboratorio durante dos meses, donde investigadores pudieron llevar sus muestras y conocer las potencialidades de la tecnología. A partir de eso, generamos una galería de imágenes y videos que fue publicada en el sitio web de la UMA”.

Este proyecto está apoyado por 30 investigadores de distintas unidades académicas y también por otros afiliados a cuatro universidades asociadas. Además, contempla la realización de cursos y otras instancias de divulgación y capacitación sobre su uso, beneficiando a 80 estudiantes de postgrado y más de 50 de pregrado matriculados en carreras de ciencias biológicas.

The initiative"Confocal fluorescence microscopy equipment coupled to optical tweezers for simultaneous manipulation and visualization of molecular systems", liderada por elacadémico de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas, Mauricio Báez, fue otro de los proyectos que obtuvo recursos. Con el financiamiento conseguido, se instalará el microscopio C-trap, que utiliza la luz para observar sistemas muy pequeños, como proteínas y células, junto con manipularlos. Esto permitirá obtener información sin precedentes sobre el funcionamiento de los sistemas y las máquinas moleculares, ayudando a potenciar el área de estudiosin singleand associative research between different units of the University.

According to Professor Baez, "this new team will place the Faculty at the global forefront of the study of biological macromolecules and their functioning in the cellular context. These are of great relevance in many lines of research associated with the development of drugs and nanotechnology. On the other hand, it will allow academics to understand the functioning of their models, such as regulating RNA transcription, translocating proteins through pores or how chaperones work. In my case, it will be very useful to understand the mechanisms of protein formation and how molecular motors degrade them in the cell."

Through the combination of fluorescence microscopy techniques and optical tweezers, the device will be able to acquire force information, distance between optical traps and irradiation data simultaneously and correlatively. In this way, 12 researchers from the North Campus and the Faculty of Sciences of the University of Chile will benefit, generating new knowledge in biophysics, cellular and structural biology, among other areas.

Los otros dos proyectos seleccionados por la Universidad están liderados por académicos de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas. La profesoraZiomara Gerdtzendirige la propuesta “Adquisición de un sistema de biorreactor para el escalamiento de la producción de biomasa y compuestos de interés biotecnológico a partir de células animales en cultivo“; mientras que el profesorVíctor Fuenzalidaestá a la cabeza del “Sistema de espectroscopia de fotoelectrones inducidos por radiación ultravioleta (UPS)”.

Source:www.uchile.CL